Mariska Venter, ou le vent de fraîcheur (english version below)

Installée au bord du court avec son téléphone à la main, elle cherche la meilleure exposition au soleil ainsi que l’inclinaison parfaite du smartphone pour réaliser la plus belle photo possible. Après quelques essais infructueux, la jeune blonde semble satisfaite de son cliché. Si vous assistez un jour à un tournoi de tennis fauteuil, vous ne pouvez pas manquer Mariska Venter cette jeune femme au sourire communicatif et à la chevelure dorée qui vit chaque instant à 200 %. Appréciée de toutes et de tous pour son énergie débordante, sa gentillesse et sa générosité, Mariska Venter souffle sur le circuit comme un vent de fraîcheur. Découverte.

Une jeune talentueuse

L’éclosion de Mariska Venter tennistique a été fulgurante. Car si elle débute le tennis assez tardivement , à l’âge de 14 ans dans son collège, Venter progresse rapidement. Il lui suffit de trois années pour devenir numéro 1 junior et l’une des stars de demain. Sa progression rapide et précoce lui prouve qu’elle peut devenir une joueuse de haut niveau. Mais l’adolescente en phase d’être adulte veut prendre son temps et obtenir un diplôme avant de se lancer dans une carrière. Ce n’est qu’en 2015 qu’elle commence une carrière à temps plein de joueuse professionnelle de tennis fauteuil.

La jeune femme originaire de Pretoria voyage donc à travers le monde, les tournois sud-africains n’étant pas assez nombreux et ne rapportant pas suffisamment de points. Des Etats-Unis, à l’Europe du Nord en passant par l’Italie et la Belgique, Venter transporte ses raquettes mais également sa joie de vivre et son sourire. Les résultats suivent puisqu’elle atteint en 2017 le meilleur classement de sa carrière en double (22ème). Cependant, le circuit professionnel coûte cher et les déplacements sont très souvent onéreux pour elle qui vit loin de tous les grands tournois. Elle est donc obligée de programmer de longues tournées (la plupart du temps européennes), loin de ses proches et de son pays natal. Une vie dure mais une belle vie, disait l’intéressée lors d’une interview.

Une joueuse extravagante

Toutes ces contraintes ne l’empêchent pas de profiter de la vie atypique d’une joueuse de haut niveau. La Sud-Africaine rayonne et détone dans le monde du tennis fauteuil assez encadré et sérieux. Passionnée de mode et de mannequinat, l’actuelle 67ème mondiale voue une passion pour les réseaux sociaux. Très adepte de Facebook et d’Instagram, elle développe et gère son image d’une main de maître. Suivie par 2678 abonnés sur Instagram, Mariska Venter regorge d’imagination et d’un brin de… folie. Elle n’hésite pas à se prendre en selfie sur le court après une victoire, à photographier les autres joueurs et joueuses ou bien encore à donner des conseils !

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Son meilleur classement en double

Sur le court également, elle laisse parler sa personnalité. Une personnalité qui peut sembler totalement différente mais qui, en réalité, fait partie intégrante d’elle. Ultra offensive et agressive, elle frappe très fort et cherche presque tout le temps le coup fatal. Cette brutalité dans son jeu contraste avec la féminité qu’elle incarne: ses cheveux blonds semblent suspendus dans l’air et son maquillage immortelle. Lorsqu’elle entre sur le court son expression du visage change également. Solaire et enjouée, son regard se noircit et son visage se ferme pour laisser place à la concentration. Une féminité glaciale s’en dégage et ne disparaît qu’une fois le match terminé, laissant la place un sourire lumineux.

Une femme rêveuse

Demander à Mariska Venter qu’elles sont ses rêves, c’est risqué d’en avoir pour un quart d’heure ! Âgée de 21 ans, elle ne se pose aucune frontière, aucune limite et rêve très haut et tout haut. Son objectif ultime dans le tennis est de représenter sa nation lors des Jeux Paralympiques : « Je planifie de donner tout ce que j’ai pour me qualifier pour le jeux des Tokyo (en 2020)» fantasme la Sud-Africaine. Si l’objectif semble difficile (il faut être dans les 23 premières mondiales), le défi ne semble pas insurmontable pour cette guerrière, cette battante qui ne lâche jamais rien. Pour participer aux Jeux Paralympiques, elle envisage de venir vivre habiter en Europe. En effet, ses nombreuses tournées en Europe l’ont fait tomber amoureuse de ce continent aux multiples traditions et histoires. « J’aimerais vivre dans mon propre appartement, quelque part en Europe » s’enthousiasme t’elle.

Il est temps de défier les stéréotypes et de changer l’image des femmes en fauteuil.
Mariska Venter

Ses rêves ne s’arrêtent pas aux seuls terrains de tennis. La jeune femme, qui étudie le marketing, souhaite avoir du succès dans ce domaine qu’elle adore. Mais son désir le plus fort est, sans doute, de « se faire un nom » dans le mannequinat. Elle participe souvent à des shooting photos, comme cet été entre deux tournois, où elle adore se faire photographier. En dehors du plaisir qu’elle prend, Mariska Venter cherche à faire passer des messages : « Il est temps de défier les stéréotypes et de changer l’image des femmes en fauteuil. » Ce changement des regards est dans l’air du temps puisque en 2017 a eu lieu la première édition du « Miss Wheelchair World », concours auquel veut participer la joueuse de tennis dans quelques années. Les exemples sont nombreux. En Ukraine, Alexandra Koutas est devenue le premier mannequin handicapé de son pays. Les temps sont en train de changer aussi rapidement que les rêves de Venter fluctuent : « J’ai beaucoup de rêves et ils changent tout le temps ». Rien d’étonnant pour une femme surprenante et détonante qui mérite d’être connue et qui apporte un véritable vent de fraîcheur.

Auteur: Valentin Desanges

English version below

Standing by the court, she is trying to catch the best light and find the perfect angle for a great picture with her smartphone. Having clicked a few times the young blond woman seems finally satisfied. If you ever attend a wheelchair tennis tournament you have to have come across Mariska Venter, the golden blond with the charming smile who lives fully each second of her life. Appreciated by all for her energy, her kindness and her generosity, Mariska Venter brings a breath of fresh air to the tournament.

A talented youngster

Her tenistic talent got off to a speedy start. Though she started playing in her college at the late age of 14, it only took 3 years before she became No 1 in the junior category. The adolescent, though capable of progressing rapidly, decides to first obtain her diploma before engaging into a tennis carrer. It is in 2015 that the player decides to start her career as a professional in wheelchair tennis. The young woman from Pretoria starts travelling around the globe as the tournaments in South Africa do not add up enough points. From the States through Northern Europe, Italy and Belgium, Venter has been carrying her rackets along with her smile and energy! In 2017 she reaches the top of her career so far by becoming 22nd in the doubles category. Playing as a professional is expensive, especially when living so far from where the big tournaments take place. Venter leaves home for long periods – mostly in Europe – far from her family and friends. A ‘hard life but a nice life’ said Venter in an interview.

An extravagant player

All the pressure does not prevent the young professional player from enjoying life. Venter, with her passion for modelling and fashion, stands out in an environment where discipline and rigour are key. Venter is a social media fan and manages her image on Facebook and Instagram. With 2678 followers on Instagram, Venter proves imaginative and a tad … extravagant. She’ll take selfies after a victory, pictures of other players or hand out advice! Her personality transpires in her game. Offensive and agressive, she hits hard and is always on the look out for the fatal strike. The brutality of her game contrasts with the feminity which transpires in her. Her whole facial expression changes when she’s on a court: the cheerful and charming face darkens and gives way to total concentration. Once the match over, the icy young woman once again becomes cheerful and charming.

A head full of dreams

Mariska Venter has many dreams ! At 21, she is full of high hopes and great dreams, no limits, no frontiers. Her main objective is to represent her country at the Paralympics. ‘I plan to give everything I can to be qualified for the Tokyo games in 2020. If the objectif seems difficult (you have to be amongst the top 23 players), the challenge could be an easy one for a player who never gives in.
 
Venter is planning to settle down in Europe to prepare for the Paralympics. I’d love to have my own apartment somewhere in Europe, she says. Her dreams go beyond just the tennis courts. A student in marketing, she hopes to be successful in this domain, which she loves. However, her greatest dream would be to become famous as a model. She often participates in photo shootings, like she did this summer between tournaments. Not only does she enjoy it but she also hopes to send out a message: ‘it’s time to discredit stereotypes and change the image of women in wheelchairs’. The creation in 2017 of the 1st Miss Wheelchair World’ contest, which Venter hopes to enter in a few years, has already got things moving. Proof of this new mind change are numerous: in Ukraine, Alexandra Koutas became the 1st handicapped model of her country. Times are changing as fast as Venter’s dreams. ‘I have many dreams and they keep changing’. Nothing surprising coming from someone so extraordinary!